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芯来发“IoT随芯包”,用“芯”推动RISC-V在国内落地生根

admin
发表于 2019-12-06 09:12:40

在智能物联时代,基于RISC-V的嵌入式处理器应用发展十分迅猛。RISC-V凭借其独特的开放和简洁特性,自诞生之初便得到了诸多大型公司和社区的支持,生态发展迅速,包括西数,三星,Microchip,NXP,Google等国际大厂纷纷加入了RISC-V的阵营。近几年,国内诞生了一批优秀的RISC-V的本土企业和有志之士,RISC-V对中国的影响深远,将加强中国IP处理器的话语权。

2019年11月27日,由中关村芯园(国家集成电路设计北京产业化基地)与芯来科技共同主办的“RISC-V生态交流会”在北京中关村集成电路设计园顺利举行。会后,半导体行业观察记者与芯来科技CEO胡振波进行了深入的交流,他发表了对RISC-V发展趋势的见解,并认为RISC-V未来会呈现愈发开放化和平民化的趋势。

RISC-V的诞生是时代的必然


随着登纳德缩放定律于2006年失效,为了应对多核计算的需求,就需要利用面积来换取能效比。并根据阿姆达尔定律(Amdal’s Law),简单增加处理器核或外挂加速器也出现了瓶颈。再加上随着摩尔定律的逐渐失效,增加晶体管的成本急剧升高。因此后摩尔时代为提升计算效率,需要基于特定领域进行软硬件的架构设计,让软硬件更加深度结合,在这个时代,系统公司、互联网巨头纷纷开始造芯,更多软硬件结合的差异化创新诞生。

因此RISC-V顺势诞生,RISC-V在总结了之前指令集架构后,设计出了简洁模块化可扩展的新的指令集架构。在基础指令集基础上,用户可以根据自己的应用对指令集进行扩展或裁剪以面向市场的不同需求。
但是业界对RISC-V的相关概念有些误解,胡振波在会上对这些误解做了一定的解释:
此开放非彼开放:以企业主导的处理器开放组织并不是第一次,譬如: OpenSPARC, OpenPower;以纯社区主导的处理器开放组织也不是第一次,譬如: OpenMIPS, OpenRISC;RISC-V是第一次以非盈利、中立、专业组织来维护指令集标准,且向全世界进行开放。正是因为RSC-V这种更加纯粹的开放,RISC-V以前所未有的速度被普及和接纳。
此FREE非彼FREE:Free的英文存在着多重含义,可以是自由(Freedom)也可以是免费。而RISC-V的FREE是指自由而非免费,这也是其驱动创新的原动力,但RISC-V的指令集架构标准是免费的。“世上无免费的午餐,RISC-V不等于免费。国人最爱免费,但夸大宣传RISC-V的免费意义对国内产业发展将无禆益。”胡振波讲到。
此 OpenSource非彼OpenSource:LinuxOpen的Source开源的是源码,而RISC-V的OpenSource开源的是文字标准。RISC-V和Linux不完全相同,RISC-V没有主线源码库,但RISC-V和Linux生态发展轨迹有相似性,两者开放的生态生命力强大。
RISC-V并非只适用于AloT:要知道嵌入式领域内的绝对生态壁垒——二进制兼容,并不存在;嵌入式设备的软硬件一体性和源代码重编译特性决定了其只存在生态上的相对壁垒;再加上AloT的生态相对门槛更低,所以RISC-V的接纳难度更低,AIoT又拥有广泛的增量市场和定制化需求,因此是RISC-V 介入的机会点。胡振波强调,RISC-V标准和技术本身并不局限于AloT领域。
RSC-V并不等于新的设计语言和方法学:众所周知,新的设计语言能够加速编写代码的速度,新的方法学能够带来新的想象空间,所以使得芯片产业更趋于稳健。但RISC-V只是一份开放指令集标准,与新的设计语言和方法学无关。胡振波指出:“本土产业更需解决核心技术和产业有和无的问题,将RISC-V与新的设计语言和设计方法打包宣传对于RSC-V的推广并无禆益。”

RISC-V对中国的意义:加强IP处理器话语权


随着RISC-V生态逐渐成熟的过程中,使用RISC-V处理器内核的芯片研发成本会降低。由于RISC-V开放的生态由社区共同建设完成,成本被社区企业均摊,当生态建设不再由一家公司而是由全行业推动时,其速度远远高于以往由单一商业公司推动。

在胡振波看来,产业链各个环节都会出现创新型的公司,进而形成一个充满活力的生态,而中国正成为这个生态最活跃的市场。
胡振波认为:“国内半导体产业实力不弱,但发展不均衡:SoC设计能力强,IP和工艺两头弱。IP行业资金投入需求并不高,但技术壁垒高、回报周期长,处于行业最上游而远离大众视野,所以长久得不到重视,特别是最核心的处理器IP,本土几乎零产出。RISC-V是中国处理器IP的一个好机会,能够帮助本土完善自主可控的产业生态。”
RISC-V的商业本质使得RISC-V离不开专业的商业公司,因为商业公司的专注性可以推进产业的落地,而开源的世界不但促进生态的发展,还能反哺商业公司。RISC-V的开放性将生态中最昂贵的成本降为几乎0,解决了生态中的核心问题。另外,开放的标准还降低了生态的参与门槛,抬升了商业公司的门槛,催生出更加绝对的垄断。
胡振波进一步指出:“由于RISC-V的开放、简洁、可扩展,以及更低的成本,十分利于本土产业推动整个生态链的创新和差异。在RISC-V上,我们落后还不远,应该迎头赶上。”
胡振波强调,这是中国处理器产业最后一次机会,也是处理器产业变革的最后一次趋势,希望能够通过大家的力量,把握RISC-V给中国处理器产业带来的最后一次机会。
作为中国大陆第一家专业RISC-V IP公司,芯来科技一直用实际行动推动RISC-V在国内的落地生根,经过一年多的快速成长,已成为中国领先的RISC-V处理器内核IP和解决方案公司。公司聚焦RISC-V处理器内核研发,旨在赋能本土AloT产业生态。

推“芯”品,发新“包”,芯来引领产业变革


在本次生态交流会上,芯来科技重磅发布全新的商业推进计划--“IoT随芯包”,将处理器IP领域传统授权模式推向技术服务模式,此计划将成为引发领域变革的标志性事件。

据悉,定制芯来科技“IoT随芯包”的会员用户,缴纳会员费后无需支付包内IP授权费:


  • 分不同年限按需定制,享受阶梯会员价格优惠

  • “IoT随芯包”内包含芯来科技N100、N200、N300系列内任意处理器IP及可选特性(扩展、DSP、浮点)

  • 会员有效期内不限次数使用包内组合

  • 专属快速响应服务

  • 专享芯来生态合作伙伴特定叠加包

 
在“IoT随芯包”基础上,中关村芯园联合芯来科技共同发布“RISC-V IP 特惠计划”,进一步助推芯来+生态。
通过中关村芯园购买芯来科技“IoT随芯包”的特色叠加包的用户,将在基础包上获得:


  • 全流程正版EDA设计环境支持

  • 主流Fab工艺支撑MPW、NTO、MP全产品周期

  • 专用开发测试板和SoC开发平台支持

  • 丰富的培训资源及优惠的培训价格。


此外,在中关村芯园进行芯片量产的用户,还将根据芯片制造量享受芯来科技全系列IP产品“0元授权”的特惠计划。
中关村芯园副总经理兰文丽表示:“中关村芯园与芯来科技通过“RISC-V IP特惠计划”的合作,共同探索IP服务新模式,进一步服务完善RISC-V的创新生态,更好助力国产芯片持续创新。”
芯来科技副总经理彭剑英认为,芯来科技推出的“IoT随芯包”商业计划,是顺应物联网时代,客户能针对海量需求场景,提供差异化解决方案的需求而进行的创新,该模式可以降低处理器IP的使用门槛,加快客户产品开发速度,增强产品竞争力,也能更好推动RISC-V在本土的落地生根、生态的持续发展。
芯来科技还详细介绍了新推出的N600系列32位RISC-V处理器及NX600系列64位RISC-V处理器。这两款处理器主要面向实时控制或高性能嵌入式应用场景,非常适合对标ARM Cortex-M7/R4/R5等内核,应用于AIoT边缘计算,存储或其他实时控制应用。N600系列以及NX600系列可根据客户需求进行灵活配置,为了方便客户选择,目前提供了四种具备典型配置的型号。 
一年半不到的时间,芯来的产品已有四大系列(N100/N200/N300/N600),其迭代速率可谓非常之快。胡振波告诉记者,“芯来是一家以绝对研发为主的公司,芯来希望在两周年之际,能实现所有的嵌入式内核都能开发,致力于做全IP内核,更好的服务更多的客户”。


*免责声明:本文由作者原创。文章内容系作者个人观点,半导体行业观察转载仅为了传达一种不同的观点,不代表半导体行业观察对该观点赞同或支持,如果有任何异议,欢迎联系半导体行业观察。


今天是《半导体行业观察》为您分享的第2150期内容,欢迎关注。

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