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RISC-V 活力搅局,IP 企业伤痕累累-控制器/处理器-与非网

tikitaka
发表于 2020-01-07 08:23:51

      与非网 11 月 14 日讯,RISC-V 可以被看成是一个充满生命力的年轻搅局者。寄希望于它能够在短时间内和传统巨头抗衡,是不现实的。但是它举起了打破垄断的大旗,为沉闷的行业生态注入了新鲜的活力,值得我们为之叫好,也值得我们学习。

       

      自从中兴事件刺激到中国产业界,从政府到业界,无不把自有架构挂在嘴边,似乎一夜之间,所有人都知道了芯片的重要性,体会到“缺芯”会导致多么严重的后果。

      今年,华为又被美国政府盯上,列入了实体名单,再次引发全国范围对芯片自主研发能力的关注和讨论。

       

      内外因的综合作用下,国家重点加强了对芯片领域的投资,越来越多的企业开始重视对芯片研发的投入。也因此,当出现了 RISC-V 这个弹性高、免授权费,且商用机会大的架构之后,整个市场也纷纷投入研究与开发,推动相关生态的发展。

       

      很多人提到 RISC-V,都会说它是开源芯片。其实这种说法是不对的。准确来说,RISC-V 是一个基于“精简指令集(RISC)”原则的开源指令集架构。RISC-V 之所以是个 V(Five),就是因为它之前已经有过 I、II、III、IV。

       

      在核心的处理器架构方面,Arm、MIPS 以及 X86 仍是中国处理器方案的主流,2017 年之前总和占据接近百分之百的市场。

       

      不过在 2018 年,情况开始有了改变,RISC-V 正式进入中国市场,虽然在此之前就有部份中国芯片业者使用 RISC-V 指令集设计产品,但因为市场不熟悉该架构,应用并不广。而随着中国 RISC-V 联盟的成立,以及 SiFive 携手晶心进入中国市场,SiFive 也在中国成立 SiFive China 独立子公司,主导在中国的业务发展,一时之间掀起了广大的开源架构风潮。

       

      Arm 在处理器 IP 供应市场中独占鳌头已久,当免费指令集当道,自然受伤也最重。为了因应挑战,Arm 在授权策略也进行了一定的调整和改变,它宣布了一项新收费模式,芯片制造商可以较低的一次性费用获得约该公司四分之三的技术和芯片设计方案组合。后续,只有当芯片准备好生产并开始发货时,才需要向 Arm 支付许可证费用和专利费。

       

      MIPS 在今年稍早提出了指令集免费授权方案,同时也免除了权利金的收取,同时也将中国市场的经营权授权给芯联芯,这个作法其实和 SiFive 在中国创立独立公司,以及 Arm 在中国创立 Arm mini China 有着异曲同工之妙。

       

      而 IBM 也在 8 月宣布透过 OpenPower 基金会开放 Power Architecture,同样采用类似 RISC-V 的授权模式。二者除了指令集免费授权以外,也提供了既有的 IP 授权模式,但同时免除了权利金的收取,希望能仿照 RISC-V 掀起的热潮,借此取得更大的市场空间。

       

      总而言之,RISC-V 可以被看成是一个充满生命力的年轻搅局者。寄希望于它能够在短时间内和传统巨头抗衡,是不现实的。但是它举起了打破垄断的大旗,为沉闷的行业生态注入了新鲜的活力,值得我们为之叫好,也值得我们学习。

      星星之火可以燎原,或许这个搅局者将来真的能成为领导者,也不一定呢。

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