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RISC-V的最大挑战是人才,碎片化和专利不是问题

	
mikew
发表于 2020-01-10 20:31:07

原标题:RISC-V的最大挑战是人才,碎片化和专利不是问题

RISC-V发展势不可挡,不过有人担心碎片化和专利问题, SiFive和赛昉科技的CEO(首席执行官)认为这些不重要,重要的挑战是人才。如果RSIC-V发展顺利,应用会从物联网向移动、数据中心渗透。他们是在南京“中国集成电路设计业2019年会”(ICCAD 2019)上发表此番观点的。

本文引用地址:http://www.eepw.com.cn/article/202001/409119.htm

照片:SiFive首席执行官Naveed Sherwani博士,上海赛昉科技CEO徐滔

1 RISC-V遇到的挑战

碎片化和专利是RISC-V发展的掣肘吗?

SiFive1首席执行官(CEO)Naveed Sherwani博士和赛昉科技2CEO徐滔指出:RISC-V的普及没有太大阻力。

1)碎片化。碎片化是RISC-V国际基金会自成立之初就旨在防止的事情。RISC-V有一个很大的技术特点,就是按照不同的应用可以做不同的芯片。今天RISC-V之所以广受欢迎,就是因为生态丰富。如果碎片化,各家都不一样,反而会变得非常弱小。目前来看没有一个力量要把RISC-V碎片化。

实际上,RISC-V架构在RISC-V基金会层面是统一的,大家基于统一的标准及规则进行开发。RISC-V的指令架构有一个特点,有很大的空间让大家自由发挥,基于RISC-V架构可面向于不同应用。如同RISC-V是树的主干,在此基础的开发就是树的分支。

2)专利。SiFive也听到一些相关的担忧,但是并不认为会有专利方面的风险。有3个原因:①RISC-V架构已经有10年的历史,如果专利有问题,这个问题以前就会浮现。②RISC-V已被很多大企业评估和采用。其主要投资者有英特尔、谷歌、亚马逊、三星、高通、英伟达、西部数据等,这些大公司的法务团队有数百名律师,他们会仔细梳理其中的问题。③SiFive之前也是咨询了世界顶尖律师,律师建议SiFive的RISC-V IP和技术能够完整地带到中国并进行中国本土化的移植,因此其产品完全可以针对中国独立地进行运作,不会有专利问题。

3)真正的挑战。RISC-V重要的话题是如何助力中国,这需要培训很多年轻人,而且需要确保在中国有非常健康的生态。

2 开源和简洁使RISC-V发展迅速

1)开源。由于RISC-V是一个新的处理器架构,是开源的,使所有人可以参与到芯片设计中,而不用再去付版权费,因此现在有越来越多企业和个人基于RISC-V进行芯片设计,例如去年10月在Sherwani博士的故乡巴基斯坦举办的SiFive RISC-V研讨会,现场有5500人参加。而且RISC-V在美国、中东、印度、中国等很多国家和地区都在经历这样的发展。对于RISC-V和SiFive来说都有巨大的机遇。

2)简洁。相比Arm,Arm正尝试用低端的核来实现低成本,希望有一定的开放度。不过,Arm是多个架构,较为复杂。而RISC-V是非常简洁的架构。英特尔有4500条指令,Arm有1500条,而RISC-V只有53条指令。大学里的教科书,通常用30~50页来解释RISC-V,学生可以很好地学习,因此全世界有数百所大学都在采用这样的教材,RISC-V技术也很容易从网站上下载,

所以RISC-V一个主要的策略就是让所有的大学教授都愿意去采纳RISC-V。

3 RISC-V的应用没有边界

通常认为,RISC更适合碎片化的物联网应用,而移动/手机和服务器端由于已有巨擎把控,很难进入?

实际上,RISC-V从底层开始,逐步向上以实现替换其他的架构。

如果去边缘端来看,非常重要的就是边缘节点必须要智能,因为RISC-V需要在非常小的核里有矢量指令,这对AI和边缘计算是非常重要的。另外,嵌入式核不会太依赖软件。如果往上走,对软件的依赖度与日俱增。也正因为越往上越对软件的依赖度大,未来RISC-V将会逐步从嵌入式向上渗透到移动,最后切入数据中心,预计将会用两三年的时间进入到边缘和移动领域,再花两三年的时间进入到数据中心。

注解

1:SiFive由RISC-V发明者创立。RISC-V是一个新的开源的处理器架构。SiFive提供RISC-V商业化处理器IP及芯片解决方案。

2:上海赛昉科技有限公司于2018年由SiFive和中国本土团队合作成立,立足中国市场,对现有的RISC-V IP系列进行维护及优化,并且开发更高端的RISC-V内核。

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