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RISC-V来势汹涌,Arm“穷”则思变

heian
发表于 2020-02-02 21:04:37

来源:内容来自「财讯网」,谢谢。

安谋控股(ARM)是全球最大的半导体硅智财公司,靠授权IC公司使用硅智财赚钱。一年半前,他们却悄悄在日本和斯巴鲁(Subaru)车厂合作,要用物联网来帮斯巴鲁卖更多汽车。

做半导体的,跟卖汽车的有什么关系?这个计画,其实是安谋跨足物联网的重要一步。

斯巴鲁车联网销量翻两倍

以前,斯巴鲁只能知道顾客在网路上的活动,看了哪些汽车车型,但对顾客用车的状况难以掌握。一年半前,在母公司软体银行牵线下,安谋为一群日本斯巴鲁车主装上联网芯片,让汽车能把客户用车状况直接回传。

以前要卖车,销售人员只能坐等客人开口询问,现在,斯巴鲁能掌握车主的使用状况,如果汽车使用寿命快结束时,当车主把汽车开回原厂维修,销售人员就能主动上前给出销售建议。

采访时,安谋资深副总裁暨物联网云端服务总经理穆卡玛拉(Hima Mukkamala)告诉我们,「斯巴鲁的销售效率因此增加2倍!」

这一次,安谋打算跨出芯片,直接跟台湾的工业电脑、网通厂合作,一起进军物联网商机,让车连上网只是开始。他表示,安谋认为电表等基础设施、消费性电子装置、智慧城市和连网汽车,将是四个驱动物联网成长的主要动力。「我们的IP(硅智财)已经卖进1050亿个装置里,到2035年,将会有一兆的产品出现在市场上!」

但是,物联网过去没有大幅成长,主要原因就是「复杂」。穆卡玛拉分析,像斯巴鲁以前要让汽车连上网,必须自己找人设计芯片、软件,做成模组,再跟电信商合作连上网络,还要自己处理和分析资料。

安谋开始用布建半导体生态系的方式,让布建物联网化繁为简。「我们花了3、4年做这件事,把物联网变成一个个模组,」他解释,安谋先定出一个标准,确定资料在物联网传输的过程,从端到云,整个使用周期里都不会有安全问题。

设计物联网芯片的公司、设计软件的公司,或是设备公司,只要确认自己的产品符合标准,就能放进安谋的物联网解决方案里,穆卡玛拉解释,「设计物联网就会像堆乐高积木一样,可以模组化」,也只有符合标准的产品,才能打进安谋的生态系。

因此,2019年,安谋的代表频频拜访台湾的工业电脑和网通厂,希望台厂加入自家的物联网生态系,还打算带着台厂一起攻物联网商机。

「我们不做Gateway(网关),不做Sensor(感应器),但我们可以让客户得到物联网服务,」穆卡玛拉解释他们需要台厂的原因,「我们先问客户你们想搜集什么样的资料,想解决什么问题,再带着一群伙伴进去做生意,」他解释。

RISC-V蚂蚁雄兵蚕食市场

在台湾,像研扬、研华和新唐都是安谋的物联网合作伙伴,研扬提供智能路灯产品,研华提供电动车充电桩,新唐则提供智能家庭和智能电表芯片。安谋还在台湾拜访厂商,寻找能提供物联网闸道器的公司,如果通过认证,当安谋要跟其他车厂谈车联网的解决方案时,这些车厂就能从安谋提供的合格名单里挑选符合认证的台厂,快速组合出一个物联网解决方案。

这恐怕也是安谋面对竞争者挑战时,保住王座的重要布局。因为,目前中国IC设计公司希望透过新技术,挑战安谋的地位,安谋的竞争者就包括RISC-V阵营。RISC-V的策略是,绕过已经成熟的手机芯片市场,直攻正在萌芽、碎片化的物联网市场,用蚂蚁雄兵的方式分食安谋的市场。

如今,安谋端出来的回应,是用一个高度整合、模组化的平台,反击对手各自出击,缺乏整合的弱点,把台湾硬体厂变成盟军,形成最强的物联网联军。安谋在物联网平台的动作,不只关系新技术的发展,恐怕也是安谋和RISC-V两大IP阵营的关键之战。

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