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专访芯来科技创始人胡振波:助力光谷打造“处理器之都”

admin
发表于 2019-11-06 14:52:25

6月22日,芯来科技在光谷注册成立。
 
创始人胡振波,33岁的他作为国内RISC-V社区技术领袖之一,完成了国内第一颗RISC-V开源处理器核蜂鸟E203的开发和组建了国内第一家商用RISC-V处理器核公司,同时出版了国内第一本RISC-V处理器设计书籍《手把手教你设计CPU——RISC-V处理器篇》。
 
 
近日,2015年成立的RISC-V基金会在上海举办的RISC-V Day 2018 Shanghai Workshop,是年度唯一一场由基金会在中国大陆举办的研讨会。在此次大会上,第一次出现了中国大陆RISC-V商业IP公司的演讲,演讲人为Bob Hu,也就是胡振波。
 
 
这样一个在光谷创立不过两个月之久的年轻公司,在成立初期就显现出不小的影响力和爆发力。
 
招商光谷专访芯来科技创始人胡振波,由他讲述芯来科技选择光谷的故事。
 
 
选择光谷——从上海到武汉
 
 
Q:您的教育背景在上海,为什么会来武汉光谷创业?
A:的确,我的教育背景主要在上海,我本人从上海交通大学(本科与研究生)毕业后,在上海还工作了几年。我的工作经历主要是围绕处理器内核设计,先后在业界比较知名的国际大公司工作。所以,可以说我是一个彻头彻尾的“处理器工作者(CPU Guy)”,对这个专业有一种执着的感情。
 
我大概几年前回到武汉光谷,在武汉的知名美资企业新思科技(Synopsys)工作,当时回武汉主要有如下两个方面原因:
 
一方面,我从事的处理器内核设计这个工作属于绝对的核心技术,由于国外的相关行业寡头公司的垄断,并且在国内并不开设核心的研发职位,所以国内就业机会很少,很多的同仁都纷纷被迫转行了。难能可贵的是,新思科技作为一家充分进行本土化的公司,在武汉光谷开设了规模庞大的ARC处理器(ARC处理器,即新思科技推出的系列32位RISC结构微处理器)内核研发团队,能够让我继续从事这个有“技术含量”的职业,这也是吸引我回到武汉的原因之一。这几年我有幸曾在武汉新思科技ARC部门担任研发经理,这是一支国内不可多得的具备完整处理器内核研发的本土研发团队。
 
另一方面,我本人是湖南人。很多一线城市回流武汉的同仁,除了湖北籍的之外,大部分老家都在中部周边省份。中部省份历来都是人才输出大省,这是武汉的一个巨大优势,理论上武汉是具备吸引一线城市人才回流的巨大地缘优势。
 
综上,由于我本人现在已经安家扎根于武汉,所以创业始于此,便是很顺理成章的事。
 
 
 
留在光谷——助力打造“处理器之都” 
 
 
 
Q:在光谷创业,您如何看待武汉的半导体产业?
A:对于半导体产业,武汉是个非常有潜力的城市,体现在如下三点:
 
第一,地理区位优势非常明显,离中国各个经济区域都位于6小时高铁车程以内,这是中国独一无二的。
 
第二,人才充足,周边中部省份都是人才输出大省,可以说是人才济济,武汉又是国内不可多得的高校资源非常丰富的城市,理论上提供了充足的后备力量。
 
第三,武汉市对半导体行业非常重视,长江存储等国家级存储项目已经落地。如果能够进一步加大对芯片设计和核心IP产业的支持力度,武汉应该有潜力成为中部地区芯片产业的标志性城市。关于核心IP这块,如果把芯片比作汽车,那么IP就像“汽车的发动机和核心零部件”,这一领域关键但并没有得到国家层面的足够的重视几乎全部依赖进口,知识产权保护意识也很薄弱,可以说是任重而道远。
 
说到这里,我想起在美国一个非常有意思的城市—美国德州的奥斯汀,人称美国的“处理器之都”。奥斯汀具有非常好的人居性价比,云集了众多的科技公司,尤其是“处理器内核”设计团队(譬如美国的Intel和AMD,被日本软银收购的ARM,韩国的三星等),因此集结了大批专业的处理器设计人才,形成了正循环的生态,更多的公司将“处理器内核”设计团队开设到这个城市,产业充满了活力。
 
我一直觉得,武汉光谷具备很多与奥斯汀所相同的要素——相对于北上深更好的人居性价比,云集众多的科技公司,尤其是像新思科技在武汉规模庞大的ARC处理器内核研发团队,像我们芯来科技所代表的新兴RISC-V架构处理器内核团队,如此规模的人才集聚效应在国内都是独一无二的。因此我认为,如若政策得当,武汉非常有潜力成为中国的“处理器之都”,这也是我们芯来科技的企业愿景之一,我们希望为此目标、为本地半导体产业贡献自己一份绵薄之力。
 

 

 

Q:能不能说说芯来科技目前的状态和未来的愿景?

A:芯来科技目前已正式加入RISC-V基金会。在该组织中,我们公司是国内第一家专注于物联网和边缘计算领域的RISC-V处理器内核IP公司,希望能够赋能国内的物联网和边缘计算领域。随着物联网的快速发展,在未来的20年,物联网和边缘计算领域的处理器内核IP有预计会达到年出货量万亿颗的规模。这么巨大的市场,不应该也不可能被ARM公司完全垄断,我们团队的商业目标是:在万亿级出货量的物联网和边缘计算领域,取得可观的市场份额,打破ARM的垄断。

 
除此之外,人才是最宝贵的财富。我们更希望利用芯来科技的品牌,吸引更多的海内外优秀人才来到武汉,培养更多的处理器人才,在长江存储、新思科技等本地龙头企业的带领下,形成本地产业正循环的生态,把武汉打造成存储和处理器之都,真正实现武汉集成电路产业的腾飞。
 
 
技术科普——从RISC-V谈起
 
Q:您能简单介绍一下RISC-V这个框架吗?它具备什么特点?与主流的ARM相比,它有什么优势?
A:RISC-V是一种全新的开放处理器指令集架构(ISA),所谓指令集架构或简称处理器架构是对计算机能力的一个描述,是计算机的灵魂和软件运行的基础。RISC-V最大的特点是“开放”,它的开放性允许它可以自由地被用于任何目的、允许任何人设计、制造和销售基于RISC-V的芯片和软件。这在处理器发展史上是前所未有的,可以说是一次革命。所以说,RISC-V不同于以往其他的“非-ARM”架构的“商用处理器架构(譬如MIPS)”,它是一个全新的开放架构,很有可能成为未来的一种新的主流架构与ARM并驾齐驱。
 
 
Q:时至今日,您如何看待RISC-V目前在国内的现状?
A:2017年初之时,RISC-V在国内基本以三种声音为主——观望、质疑、曲解。精确的说:RISC-V架构是一种Free的指令集架构,Free准确的说应该被翻译为“自由“而不是“免费”,指令集架构也不是一款具体的处理器内核。由于大多数人对于处理器的一些基本的概念并不了解,导致大多数人将RISC-V与“一款免费开源的处理器“划上等号,而免费往往成为劣质的代名词。这些曲解都影响了RISC-V在中国的正常传播和发展。对于一个新生技术,观望和质疑可以理解,但是曲解便需要正确的声音对其加以纠正。所以就现在而言,已经有了很大的改观,很多人已经开始正确的认识RISC-V了。
 
最近上海市政府率先颁发了一则鼓励芯片公司使用本土自主知识产权RISC-V内核的政策文件,是中国大陆颁发的首个支持RISC-V的政策,这个政策的颁布具有一定的示范与引导作用。当然,我认为RISC-V的发展,必须还是要走市场化的道路,政府政策仅能起到一个引导的作用。
 
目前比较适合RISC-V使用的领域是那些对于生态依赖比较小的封闭半封闭产品、深嵌入式或者新兴的物联网、包含嵌入式人工智能等应用的边缘计算领域。这些领域,中国大陆由于拥有几乎全球最大的市场空间,理论上是RISC-V大有可为的阵地。
 
 
 
芯来科技,因为年轻,或许此刻还未结有累累硕果。但这样一个团队,拥有富有情怀和能力的青年人,创始人胡振波已经成为国内RISC-V社区技术领袖之一。
 
此外,首席运营官徐来是从深圳回到武汉,曾在华为、腾讯以及多家互联网创业公司工作,后去海外留学获计算机科学专业硕士学位,拥有丰富的技术、项目和产品运营经验。
 
主导公司IP产品嵌入式研发工作的陈健,曾在大型国有集团工作,先后从事射频产品的、激光雷达产品和组合传感器设备的研发,获得了5项专利。
 
这一支快速壮大的团队,仿佛星星之火,但聚火终成光,将成为中国光谷闪耀的一部分。
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