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MIPS转投RISC-V,MIPS处理器前途未卜

分享于 2021-03-09 09:43:15
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这是多么漫长而奇怪的旅程。MIPS Technologies不再设计MIPS处理器。相反,它加入了RISC-V阵营,放弃了具有悠久历史和技术联系的同名架构。此举显然预示着MIPS作为CPU系列的终结,并进一步减少了可用处理器的种类。这是架构的最后一环。 

作为一家公司,MIPS“饱经沧桑”,并于几年前成为命途多舛的AI初创公司Wave Computing的一部分。据当时的报道,Wave computing基于MIPS CPU之上开发其独特的AI加速硬件,随后他们便收购了MIPS。鉴于他们已经获得了必要IP的许可,此举似乎既不寻常又不必要,而且分散了他们的注意力。然而随着时间的流逝,MIPS的业务似乎开始成为该公司最稳定的部分。更重要的是,Wave computing在去年破产了,并于上周以一个新名称出现:其收购的技术MIPS。

向新的MIPS打个招呼。 

据报道,MIPS处理器体系结构的开发现已停止,MIPS(该公司)将开始制造基于RISC-V的芯片。这是业务模式的完全改变,而不仅仅是CPU。像ARM或Ceva或Rambus一样,旧的MIPS从事IP许可业务。它没有任何实质性的内容。像旧的Wave Computing这样的公司就是它的客户,而ARM和RISC-V这样的处理器就是它的竞争对手。

现在,该方程式反了。 

RISC-V是Dave Patterson及其团队在UC Berkeley的创意发明,他与斯坦福大学的John Hennessy一起共同撰写了关于CPU设计的开创性教科书。轩尼诗的MIPS(无互锁流水线阶段的微处理器)领先了RISC-V大约二十年,但两者在基本概念和理念上极为相似。 

RISC-V和MIPS都是简单,干净,流线型的CPU设计,与RISC的将硬件和软件的复杂性推向高潮的理念紧密相关。

最初的MIPS以及SPARC,Alpha,PA-RISC和其他一些产品,都处于1980年代RISC革命的最前沿。有一阵子,它给英特尔带来了恐慌。(公司花了数十亿美元开发Itanium。)

MIPS处理器是DEC微型计算机,Silicon Graphics工作站,任天堂视频游戏以及两者之间的一百个系统的核心。该公司于1989年上市。微软甚至将Windows移植到MIPS。业务如此之好,以至于Silicon Graphics收购了它,然后将其拆分为自己的许可公司,并于1998年再次公开上市。

MIPS与英国新贵ARM展开了直接竞争,但被认为是两者中更为严肃和强大的替代方案。手机制造商使用ARM,但工程师最后并没有选择MIPS。

快进到今天,新成立的公司的官方声明表示,“MIPS正在开发一种新的行业领先的,基于标准的八代架构,该架构将基于开源RISC-V处理器的标准。” 在这种情况下,“第8代”是指传统MIPS架构的第7代,随后是即将推出的RISC-V设计。听起来该公司暗示这是一个平稳的过渡,新旧之间具有一定程度的兼容性。不是。随着公司从拥有的旧CPU设计过渡到公共领域的新CPU设计,这是一个彻底的突破。新的MIPS仅是名称上的MIPS。 

新的MIPS还是RISC-V International(协调官方RISC-V监督的非营利组织)的成员。这实际上已经持续有一段时间了,这可能已经表明了他们的意图。碰巧的是,RISC-V International的首席技术官Mark Himelstein是MIPS Technologies的前雇员。

他告诉笔者:“我个人会说RISC-V的简洁和优雅比起其他任何架构都有过之而无不及。最让我想起的是MIPS。我对该公司的下一步工作感到非常兴奋,包括他们与社区的参与,以及他们将向市场推出什么RISC-V产品。” 

据我所知,新组建的MIPS将继续遵守重组前已签署的现有许可协议,这意味着被许可方仍可以合法地制造基于MIPS的芯片,并且仍必须向MIPS支付特许权使用费。那就意味着支持将变得更加模糊。尚不清楚MIPS是否会提供人员或意愿为设计师提供大量支持。而且未来的MIPS处理器升级似乎都不太可能。

但是有了这家公司,一切都会发生。

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