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Arm迎来期中考试,成绩是否满意?-控制器/处理器-与非网

heian
发表于 2020-07-15 18:12:39

      由于低功耗和低成本,Arm 架构在移动互联网时代取得了非凡的成就,成为包括智能手机在内的多种设备实现智能化的关键技术。过去三年,基于 Arm 架构的芯片平均每年出货量超过 220 亿颗。回顾过往,Arm 架构的成绩是否无可挑剔?未来 Arm 阵营在服务器市场会呈现怎样的走势?

       

      国内嵌入式系统知名专家何小庆先生对与非网表示,“Arm 内核划分为三大方向,其中 Cortex-A 面向性能密集型系统的应用处理器内核, Cortex-R 面向实时应用的高性能内核,Cortex-M 面向各类嵌入式应用的微控制器内核。其中 Cortex-A 和 Cortex-M 系列的芯片在市场很受大众欢迎,产品定位很明确,而且 Cortex-M 系列也推出了针对安全 AIOT 市场的 Cortex-M55,这个领域的市场机会很多,但竞争也会非常激烈。”

       

      何小庆:嵌入式系统知名专家、嵌入式系统联谊会秘书长,早期嵌入式软件创业者,教育者和媒体人

       

      服务器市场的契机

      Arm 阵营一直向服务器市场发力,2011 年以来,多家芯片开发商先后加入 Arm 服务器芯片的研发大营,但几乎都是高起低落,不见踪影者居多。Applied Micro 被 Macom 收购拆分;英伟达、三星、博通终止了相关业务;高通因等多重压力而被迫放弃服务器芯片研发。但是 Arm 阵营在服务器市场可谓屡战屡败,屡败屡战,如今亚马逊 AWS、Ampere、华为等厂商又相继推出了基于 Arm 架构的服务器产品。

       

      在何小庆看来,服务器市场长期以来一直是 X86 的版图,尤其是英特尔在其中起主导地位,其他处理器架构要想分一杯羹不容易。但是,在服务器市场,Arm 已经有了不错的开端,相对其它非 x86 架构,Arm 的生态系统做得最好,在市场上,有互联网公司的推动,也有中国企业自主可控需求的推动,Arm 阵营做服务器产品的未来值得期待。

       

      来自RISC-V的“压力山大”

      RISC-V 架构凭借开源性和灵活性吸引了众多国内半导体公司的关注,有些 IP 公司、芯片设计公司已经开始基于 RISC-V 架构开发产品,这也给 Arm 造成一定的市场压力。为了应对 RISC-V 带来的冲击,Arm 宣布了更多低门槛市场策略,目的就是吸引客户,同时允许客户自定义指令集。针对初创企业,Arm 更是免费开放半导体设计与开发所需的知识产权,同样的免费策略,用户到底是选择开源的 RISC-V,还是选择生态系统更成熟的 Arm?单凭免费措施,Arm 是否会打赢和 RISC-V 的市场争夺战?

       

      何小庆表示,“目前阶段,RISC-V 给 ARM 压力主要还是 AIOT 中低端市场,比如图像和语音智能应用,而且以定制的 SoC 芯片形式,通用嵌入式处理器和 MCU 市场,Arm 得益成熟生态,地位依然稳定。从用户角度看,价格从来不是竞争中最好的武器。Arm 还是应该继续自己在行业中技术领袖的地位,联合芯片公司推出新的竞争力产品和解决方案。”

       

      从技术角度看,处理器架构是一种技术,RISC-V 和 ARM 二者各有技术特色和优势。从商业模式看,RISC-V 指令集架构是开源的,正在建立蓬勃发展的生态环境,发展势头良好。但是 RISC-V 商业化进程时间还短,规模化应用还少,短期 RISC-V 很难全面替代 ARM,尤其是在高端成熟的技术市场,比如智能手机。

       

      解决基础问题,坚守多赢策略

      就市场发展情况,业界一致看好 RISC-V 架构在物联网市场的发展,从终端产品的数量而言,RISC-V 已经在 IOT 产业有了一定规模,嘉楠 K210 有许多 AIOT 应用,中科蓝讯的 TWS 蓝牙耳机芯片也是基于 RISC-V 技术。何小庆分析,“对比 Arm 芯片能看出,基于 RISC-V 芯片的终端产品数量还较少,通用的 RISC-V SoC 就更少了,参考设计,图书资料,软件工具不丰富,使得开发者没有特别需要不愿意选择 RISC-V 芯片,如果这个问题得不到解决,大规模应用很难做起来。”

       

      近期,Arm 中国和 Arm 总公司就 CEO 的任职问题发生分歧,业界很关心 Arm 中国的管理和运营的独立性。何小庆表示,Arm 中国 CEO 吴雄昂的前任谭军博士是嵌入式系统联谊会的发起委员之一,也是被 Arm 突然免职。吴雄昂是踏踏实实做事的人,一个公司运作方式是需要与公司所在地的营商环境相符的, Arm 应该珍稀在中国打拼多年积累下的市场、客户和生态环境,多方找寻一个相互可以接受的折中方案,这样才是一个双赢甚至多赢结果。就目前复杂和不确定的国际环境,一个独立运作的 Arm 中国是一个有愿景的发展方向。

       

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